Plantas herbáceas y sus secretos

Plantas herbáceas

¿Qué son las plantas herbáceas?

Las plantas herbáceas son vegetales cuya principal característica es la ausencia de un tallo u órgano leñoso y por lo tanto de la no producción de madera.

También las conocemos como hierbas (o también escrito yerba) y es habitual encontrarla escrita de esta manera en la definición de plantas herbáceas en múltiples publicaciones.

Representan al conjunto de especies con más cantidad en el planeta y es muy común encontrar plantas herbáceas silvestres incluso en ciudades y ambiente urbanos variados y no solo en el campo o ambientes naturales en general.

El concepto de hierba en si esta asociado al césped y pequeños vegetales pero encontramos hierbas tan grandes como el bambú o los juncos.

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Características de las plantas herbáceas

Además de el hecho de no producir madera por no tener órganos leñosos, las plantas herbáceas se caracterizan por tener una producción fértil y abundante; crecen en todo tipo de hábitats y ecosistemas.

Por lo general sus tallos suelen ser verdes y débiles y no suelen alcanzar una gran altura salvo excepciones.

En los andes encontramos la Quínoa, que solo crece a partir de los 3.000 metros de altitud y cuya producción es la base de alimentación de muchas regiones andinas. Por el contrario encontramos hierbas en el desierto y hasta en ambientes nevados.

Otra característica de las herbáceas son los múltiples usos y propiedades que poseen para los seres vivos, siendo usadas como remedios naturales para ciertas dolencias como dolores leves.

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Diferencia entre árbol, arbusto y hierba

La mayor diferencia entre la hierba y los árboles y arbustos se encuentra en la ausencia de tallo u órgano leñoso en las hierbas.

Arboles y arbustos son plantas leñosas y cuentan con una estructura y fisionomía en la que el tallo actúa como columna vertebral de la planta pero en las hierbas no es así.

Por este motivo por regla general las plantas de tallo herbáceo suelen ser de menor tamaño que arboles y arbustos aunque hay algunas excepciones como los bananeros o el bambú.

Las plantas herbáceas mantienen su turgencia y la posición erecta por la presencia de agua en su tallo, actuando también como conductor de nutrientes al resto de partes.

En lo que respecta a lo demás, cuentan con hojas y algunas con flores al igual que sucede con el resto de plantas.

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¿A que llamamos malas hierbas?

La definición de malas hierbas hace referencia a un concepto asociado al crecimiento de especies vegetales allí donde no se desea su crecimiento.

Los motivos pueden ser diversos:

  • Por ser una especie invasora
  • Por reproducirse de manera descontrolada (plagas)
  • Por encontrarse en zonas de cultivo donde puede llegar a ocasionar daños a la producción reduciéndola o directamente dañándola (yerbas parásitas)

Como se reproducen las plantas herbáceas

Las plantas herbáceas se reproducen de forma sexual y asexual dependiendo de la especie así que no siguen un único patrón de reproducción.

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Tipos de plantas herbáceas

Las hierbas se pueden dividir en 2 tipos: graminoides y forbias.

Las graminoides son aquellas que desarrollan hojas estrechas como el césped que encontramos en nuestro jardín y las forbias desarrollan hojas anchas como los Juncos (Juncus Effesus). Dentro de estas están la megaforbias, catalogadas como de tamaño gigante.

Además de esto, encontramos otra forma en como se clasifican las plantas herbáceas:

Herbaceas anuales

Son plantas caducas, tienen un ciclo de vida corto, de un año como su nombre indica. La planta nace, crece se seca y muere en ese periodo.

Herbaceas bianuales

Llamadas también bienales, son plantas cuyo ciclo de vida dura dos años, o sea, que corresponde a dos periodos en los que en uno se desarrolla y en el otro crea las semillas y se reproduce.

Herbaceas vivaces

Son plantas perennes que en invierno se secan (tallo y hojas, los cuales pierde) pero cuyas raíces y tallos subterráneos se mantienen vivos por lo que en primavera vuelven a brotar y a acrecer.

Son plantas con una larga vida y son muy comunes en jardines.

Herbaceas perennes

Son aquellas que conservan su tallo y sus hojas durante todo el año igual y también tienen una esperanza de vida larga.

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Usos de las hierbas

Esenciales para el desarrollo de la vida en el planeta, las hierbas (o yerbas) son fuente de alimentación principal de los seres herbívoros y del ser humano.

Son muchas las plantas herbáceas comestibles que encontramos en nuestra dieta. Sin ir mas lejos, las verduras son plantas herbáceas como las acelgas, los canónigos o la lechuga.

En la actualidad, el tema de las dietas y estilos de vida vegetarianos y veganos, han puesto de moda o al menos han creado tendencia, el consumo de vegetales, los cuales en su mayoría son o provienen de plantas herbáceas como por ejemplo, las hortalizas.

Cabe destacar el uso de hierbas en medicina como remedio para males menores y enfermedades. Muchas plantas tiene propiedades beneficiosas para nuestro organismo mas allá de la meramente nutritiva y desde tiempo inmemoriales se han venido usando.

Los animales de manera instintiva también las usan para paliar malestares. Es bien sabido el comportamiento de comer hierba de los perros para provocar el vomito.

Hoy en día en los herbolarios y tiendas especializadas, puedes encontrar multitud de productos basados en hierbas para paliar prácticamente todo tipo de enfermedades y males comunes como los dolores de cabeza, menstruales, anemias, problemas gastrointestinales y un largo etc.

Hay que mencionar que las plantas, entre ellas las herbáceas también, son los únicos organismos capaces de sintetizar los aminoácidos. Las personas y animales no pueden (solo pueden transformarlos) y por lo tanto, es indispensable obtener dichos aminoácidos de las plantas.

Las personas también pueden acceder a estos aminoácidos cuando ingerimos carne animal, ya que la mayoría de animales que están presentes en nuestra dieta son herbívoros u omnívoros y por lo tanto, presentan dichos aminoácidos en su organismo.

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De igual manera, ya sea directamente o a través de animales que las hayan ingerido, las plantas son esenciales dentro del la alimentación las personas y del resto de animales.

Por último, tampoco podemos obviar el uso ornamental que se le da a muchos tipos de plantas herbáceas, siendo muchas de ellas fáciles de cuidar y mantener en casa.

¿Que es un herbolario?

Un herbolario es una tienda especializada en la venta de hierbas y remedios naturales basado en ellas para muchos tipos de aplicaciones.

Tiempo atrás estaban muy extendidas pues los remedios naturales eran las únicas medicinas que existían. Gracias a ellos se investigo y se descubrieron muchas propiedades beneficiosa para el ser humano.

Actualmente el concepto se ha actualizado y se ha adaptado a los nuevos tiempos. Se han creado modelos de negocio que han derivado en medianas y grandes superficies especializadas en todo tipo de productos vegetales y/o naturales de origen no animal.

También es habitual encontrar en cualquier supermercado un espacio dedicado a los productos herbáceos y vegetales asi que el acceso a estos es cada vez mas fácil y esta más popularizado.

Es mucha la gente que evita usar medicamentos de laboratorio para paliar ciertos malestares como dolores leves pero hay que ser cauto y ante cualquier malestar hay que acudir al medico el cual mediante un diagnostico de nuestro problema nos dirá si es conveniente el uso e remedio naturales o requiere de acciones más drásticas.

En China, y la cultura asiática en general, el uso de plantas como remedios naturales está muy extendido y en casi cualquier farmacia puedes encontrar muchos medicamentos basados completamente en hierbas y vegetales varios siendo habituales los establecimientos dedicados en exclusividad a estos productos en los cuales se vende al peso lo recetado por el doctor.

Lista de plantas herbáceas

En este catálogo te ofrecemos una lista con nombres e imágenes de plantas herbáceas donde podrás acceder a las fichas con información específica.

 

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