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  • Nombre científico: Thymus
  • Nombre común: Tomillo
  • Familia: Lamiaceae
  • Origen: Mediterráneo Occidental
  • Cultivo: fácil

Información y origen del Tomillo

El tomillo es un arbusto aromático que ha sido usado desde la antigüedad con diferentes fines. Con él podemos aromatizar licores, aceites y perfumes y usarlo también como hierba culinaria, medicinal, insecticida y conservante.

Pertenece a la familia Lamiaceae en la que encontramos también la lavanda, el romero, la albahaca y la menta. Esta planta se encuentra en lugares secos y con matojos ya que crece en suelos calcáreos.

El tomillo es originario de la zona del Mediterráneo, aunque no se sabe con certeza quién descubrió el tomillo se cree que proviene del antiguo Egipto, donde ya se utilizaba en los embalsamamientos que estos realizaban. También se piensa que su extensión por Europa se debió a los romanos, ya que estos la utilizaban para purificar sus viviendas.

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Variedades de Tomillo

Aunque existen más de 300 tipos diferentes, a continuación te nombramos solo algunas de las más conocidas:

  • Tomillo común (Thymus vulgaris): esta clase de tomillo es la más conocida. Hojas pequeñas y rosas. Utilizado en cocina y como planta medicinal.
  • Tomillo limón o limonero (Thymus x citriodorus): a diferencia del común este tiene un fuerte olor a limón y hojas verdes con tonos amarillos. Se utiliza en platos culinarios y como aceite esencial.
  • Tomillo rastrero (Thymus praecox): de poca altura y hojas de color verde, pequeñas y aromáticas. Sus hojas son de color violeta. Muy utilizado en jardines ya que puede ser usado como césped.
  • Tomillo silvestre (Thymus serpyllum): conocido también como serpol es más resistente al frío. Hojas pequeñas de color verde oscuro que además desprenden aroma. Flores rosa púrpura. Uso culinario y medicinal.

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Características

  • Pequeño arbusto silvestre perenne.
  • Al ser rastrero suele alcanzar entre los 15 y 30 cm de altura.
  • Los tallos son leñosos y de ellos salen múltiples ramas.
  • Al frotarlo desprende su característico aroma a tomillo debido a una sustancia llamada timol.
  • Hojas abundantes y pequeñas de color verde oscuro recubiertas de aceite esencial.
  • En el extremo del tallo encontramos las flores púrpuras, rosadas o blancas.
  • Se encuentra en lugares soleados de suelo calcáreo.

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Cuidados del Tomillo

Luz

Esta planta necesita abundante sol y puede recibir sus rayos directamente sin ningún problema.

Riego

Es una planta que resiste bastante bien la sequía por lo que hay que regar moderadamente. Probablemente con regarla una vez a la semana será suficiente pero para saber cuándo debemos regar nos fijaremos en que la tierra no esté húmeda.

Temperatura

Es resistente al frío (pero no a las heladas) por lo que puede permanecer en exteriores sin necesidad de resguardarla en casa.

Sustrato

Ya que se encuentra en terrenos calcáreos puede ser plantado en una tierra o sustrato normal siempre que esta tenga un buen drenaje. Una buena elección sería una tierra que tuviera algún porcentaje de arena ya que esta facilita el drenaje.

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Poda

La mejor época para podarlo es el otoño, después de la floración. Quitaremos las flores marchitas y las ramas que se encuentren en mal estado o secas. Para ello utilizaremos unas tijeras, nunca arranques partes de la planta.

Cultivo del Tomillo

Existen diferentes lugares donde podemos plantar nuestro tomillo, a continuación te indicamos los lugares para cultivarlo y algunos consejos:

Cultivo de Tomillo en maceta

Puesto que sus raíces son muy largas necesitaremos una maceta alta y profunda. A continuación colocaremos la planta o esqueje en esta y rellenaremos con tierra que tenga un buen drenaje.

Regaremos la planta hasta que quede la tierra húmeda y la colocaremos al sol.

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Cultivo de Tomillo en jardín o huerto

Elegiremos una zona soleada de nuestro jardín o huerto para colocarla. Podemos crear una pequeña zona de plantas aromáticas ya que el romero o la albahaca tienen características similares en cuanto a sustrato y riego. Recuerda que el riego no debe ser abundante.

Cuando plantar el Tomillo

Si vamos a plantarlo a partir de una semilla lo haremos a finales del invierno  para que en primavera ya se haya desarrollado la planta. Si por el contrario lo que queremos es trasplantar la planta de un recipiente a otro la mejor época del año será la primavera.

Cuando florece el Tomillo

Florece en primavera, en los meses que van de marzo a junio. Su flor varía según la especie pudiendo ser blancas, rosas, azules o lilas y se agrupan en racimos pequeños. Aunque su flor tiene escaso valor ornamental siempre lucirá más bonito en esta época.

Cuando recolectar el Tomillo

Si lo que queremos es utilizar el tomillo de forma fresca cualquier momento será bueno, tan solo habrá que cortar con cuidado una de sus ramas.

Si por el contrario queremos recolectar el tomillo para su conservación la mejor época para cosechar sería a finales de primavera cuando la planta está en plena floración y la concentración de aceites aromáticos es mayor.

Como secar el tomillo

  • Usaremos unas tijeras (nunca arranques la planta) y cortaremos por la mitad el tallo elegido.
  • Cuando hayamos cortado varios tallos formaremos un pequeño ramo que ataremos y colgaremos boca abajo.
  • Elige un lugar ventilado, seco y cálido donde colocarlo.
  • De este modo conseguiremos que el tomillo quede seco para su posterior utilización.

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Propiedades y beneficios del Tomillo

El tomillo tiene diferentes propiedades que son beneficiosas para la salud. No solo sirve para elaboraciones culinarias, sino que además su infusión puede tener propiedades curativas. A continuación te comentamos algunas de ellas:

  • Entre sus propiedades medicinales encontramos que el tomillo es antibacteriano, hipotensivo, antivírico, expectorante, antiinflamatorio, antiséptico, digestivo, mucolítico, antioxidante, antifúngico, analgésico, antitusivo y diurético.
  • Mejora los dolores menstruales y regula el periodo: esta planta favorece la menstruación y el sangrado.
  • El tomillo es bueno para estimular el apetito.
  • Además esta planta medicinal es rica en hierro por lo que puede ser beneficiosa en personas con carencia de esta vitamina.
  • Otras vitaminas y minerales que encontramos son C y A, manganeso, cobre y fibra.
  • Como antibiótico natural puedes tratar con él infecciones bucales o del sistema respiratorio.
  • Además es usado como fungicida ya que con el podemos combatir los hongos que en ocasiones salen en manos y pies.
  • Puede ser usado como tratamiento contra el insomnio ya que es relajante y somnífero.
  • Otra de sus cualidades es que puede ser usada como repelente de insectos y mosquitos, úsala como insecticida natural y colócala en las ventanas para evitar que estos entren en casa.

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Contraindicaciones del Tomillo

Aunque haciendo un uso moderado el tomillo se trata de una planta saludable, una alta dosis de ingestión de esta puede no ser recomendable en los siguientes casos:

  • Personas con alteraciones gastro-intestinales, ya que puede provocar vómitos y dolores abdominales.
  • Mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, puede provocar abortos durante el embarazo.
  • Personas que padezcan de estreñimiento.
  • Personas con insuficiencia cardiaca, ya que puede provocar bradicardias.
  • Las personas con hipertensión deben evitarla debido a que la aumenta.

Para que se usa el Tomillo en la cocina

  • El tomillo, por su sabor, es un buen condimento para nuestras sopas, guisos, estofados, adobos o tortillas.
  • Podemos usarlo también como aderezo en carnes y pescados.
  • En salsas a base de tomate puede usarse para complementarlas.
  • Es uno de los ingredientes del bouquet garné (condimento en recetas francesas) que está formado por una mezcla de hierbas provenzales.
  • Es también utilizado para aromatizar licores y aceites.

Propiedades mágicas del Tomillo

Si crees en estas cosas debes saber que el tomillo se quema para purificar el ambiente y liberarnos de todas las energías negativas que se encuentran a nuestro alrededor.

Un saquito de hojas secas debajo de la almohada atraerá la buena salud y alejará las malas pesadillas. Puedes llevar en la cartera una bolsita de tomillo como amuleto.

Añadirlo en nuestro baño también nos liberará de la mala fortuna y atraerá la buena suerte.

Curiosidades del Tomillo

  • Según la región donde nos encontremos el tomillo tiene otros nombres. En Aragón se le conoce como tremoncillo o estremoncillo, en gallego y portugués lo denominan tomilho, tomelo, tomentelo, en catalán y valenciano se le llama timó o timonet, en las islas Baleares se refieren a él como farígola o frígola y en el País Vasco le llaman elharr, ezkai, ispillu o erle-bedarr.
  • El tomillo en inglés se traduce como Thyme.
  • En la Sierra Espuña encontramos una especie de tomillo única conocida como Tomillo de Gador.

Donde comprar Tomillo

Si queremos comprar esta planta medicinal para cultivarla la venden en la mayoría de tiendas especializadas o a través de internet, como por ejemplo en el sitio web de Amazon.

Tomillo (Thymus)
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